NO-ISBN on self-publishing

NO-ISBN – On Self-publishing investigates extraordinary books that withdraw from the international book trade. A register contains 1,800 items that have three features in common: they are recent, printed on paper, and circulate without an ISBN. What role will self-publishing play in the 21st century?

Salon für Kunstbuch 21er Haus

Wed, Dec 2, 7pm
Salon für Kunstbuch
21er Haus
Arsenalstr. 3
1030 ViennaAustria mapNO-ISBN at fookbair Städelschule Frankfurt
Sat Oct, 17th, 10am - 10pmStädelschule / Staatliche Hochschule für Bildende Künste Dürerstraße 1060596 Frankfurt am Main DeutschlandmapNO-ISBN at Royal Academy of Fine Arts Antwerp
Sat Oct, 17th, 10am - 6pmRoyal Academy of Fine Arts Antwerp
2nd ART BOOK FAIRDe Lange Zaal — Venusstraat 34b — 2000 Antwerpen Begium map
Friends with Books

Sat Dec, 12th - Sun 13th 11am - 7pmHamburger Bahnhof – Museum für Gegenwart Berlin
Staatliche Museen zu Berlin
Invalidenstraße 50–51
10557 Berlin map

on self-publishing

eds. Bernhard Cella, Leo Findeisen, Agnes Blaha

For the German version - see below.

NO-ISBN – On Self-publishing investigates extraordinary books that withdraw from the international book trade. A register contains 1,800 items that have three features in common: they are recent, printed on paper, and circulate without an ISBN.
What role will self-publishing play in the 21st century? Will the new kind of book printing develop to become an alternative to electronic communication? How is it possible to distinguish subversive gestures and New Biedermeier?
NO-ISBN – On Self-publishing provides an outline of media history from 15th century book printing to the present time, a schedule of micro- and fanzine fairs from four continents and manifestos of historical and current avant-gardes. They are interspersed with texts about the international boom of artists´ books, written by protagonists of self-publishing.
This first, richly illustrated reader offers an apparatus to discover a new, yet uncharted terrain. It is published in separate German and English versions.

From the table of contents:
... more real than art The art of collecting * NO-ISBN * No return to analogue *
Printed space as a legacy of conceptual art * Archival strategies * The downfall of the Gutenberg galaxy * Do you like Mexico? * Tackling Tactility * Surviving on books * Post-digital publishing * Gezilla vs. ISIStanbul * UbuWeb wants to be free *
NO-ISBN as a political strategy * The new art of making books * Balcony manifesto


Register of NO-ISBN: authors, title, format, place of publication, print run, and page count; 1,800 items in alphabetical order. Outside of the international system of exchanging goods, it’s about escapism ahoy, private poverty, fashion in the GDR, the noosphere II, and food in Prince’s song texts. The concrete poetry of unintentional vicinities.

… more real than art: How did the international boom of artists’ books come about? What role do Lucy Lippard, Ulises Carrión, and Dick Higgins play? What results come from the art of negotiation? What are anarchives? And who will produce the artists’ books of the future? Bearing in mind a motto of Dan Graham – more real than art –Bernhard Cella and Leo Findeisen talk about NO-ISBN.

The downfall of the Gutenberg galaxy: Europe’s first literary salon emerged parallel to modern opera. The foundations of the US constitution were distributed on more than 500,000 flyers. ZineWiki connects the cultural spheres of zines and free software. Technical and socio-cultural milestones from the 15th century letterpress until today.

Printed space as a legacy of conceptual art deals with the tradition of understanding books and magazines as an alternative to exhibition spaces, a tradition that goes back to the 1960s. This approach is set in context with institutional criticism and the actors’ interest in expanding their scope for action.
Tackling tactility juxtaposes the great importance of material aspects and craftsmanship for publishing artists with their remarkably low relevance within the discourse of the humanities. Possible reasons for this discrepancy are discussed using examples from philosophy and cultural studies.

Post-digital publishing: How do digital tools change the conditions for unknown authors looking to break into publishing? In the 21st century’s intermediality, hybrids between digital and printed media emerge, as well as projects located between art and political activism.

NO-ISBN as a political strategy: What types of political action are possible or adequate today? Following a sketch of current theoretical positions, examples are discussed. Publishing strategies of social minorities, fan cultures, and fine arts aim at documenting processes, granting visibility, and fostering a sense of identity.

Surviving on books: Under extreme circumstances, publishing assumes an existential dimension. Historical examples originate from the samizdat culture of the Soviet Union and the GDR as well as from prisoners’ publishing practices.

The irregular life and uncanny death of Publish and be Damned: Kit Hammonds recounts the beginnings of the artists’ initiative and fair he co-founded. For this, he combines Derrida’s notion of the specter and Friedrich Kittler’s reflections on cultural memory.

Actually it’s quite simple. Artists are people, and people make books: More than forty art book fairs in Europe, America, and Asia are presented under a heading borrowed from Lawrence Weiner, and introduced by an interview with Moritz Küng, co-curator of the Arts Libris fair Barcelona.

Do you like Mexico? This cluster of self-edited works offers a graphic impression of everyday life in Mexico: violence, corruption, sexual assaults. Gabrielle Cram analyzes the Mexican fanzine culture of autonomous artists’ initiatives.

The phenomenon of micro-editions. A silk road: Where does the boom of self-publishing among those active in the areas of art and culture stem from? Sylvie Boulanger proposes that it originates in the desire for an alternative to the regular art scene and to articulate an emancipatory agenda.

A Chronicle of unauthorized copies and their metamorphosis: In her thesis, Sara Käsmayer analyzes six pirated copies of Gabriel Garcia Marquez’ novel Chronicle of a Death Foretold created during the 1970s and 1980s.

UbuWeb wants to be free: In 2001, Kenneth Goldsmith, founder of the legendary online repository, presented the guiding principles of the platform for visual and concrete poetry in an open letter.

Once it’s done, it’s done for all times: Since the 1970s, Gilbert & George have chosen books to distribute and preserve their pictures: ‘The artworks are important, but they are always lost in some collection somewhere in the basement. But they live through books.’

The Political Body beyond its limits: Fernanda Nogueira explores publications used as evidence in 1977 in a political show trial against Uruguayan mail artist Clemente Padín.

Gezilla vs. Isistanbul: In an interview, Serhat Köksal a.k.a. 2⁄5bz talks about the fanzines he produces and their connection to Turkish traditions of dissidence with poets and musicians.

ISBN or NO-ISBN? – What ‘tis nobler? In her text, Lisa Rosenblatt investigates self-publishing as a feminist practice and observes a blurring of the borders between DIY and the traditional publishing industry.

Print on Demand: Taking the artist ‘beyond the wall’: An interview with Christophe Boutin deals with the contemporary production of artists’ books and the adaptation of print on demand for this genre since the beginning of the 21st century.

The new art of making books: Ulises Carriòn analyzes the language and logic of images from the point of view of a former writer and linguist. His classical manifesto of artists’ books from 1975 is republished in this volume.

NO-ISBN – The anarchive as subject: Gabrielle Cram investigates the NO-ISBN collection with an emphasis on publishing as an open space for art scenes and subcultures.

Balcony manifesto – by Constant Dullaart: ‘On the balcony, contemporary art reclaims its communicative sovereignty by reminding of a freedom that used to exist on the internet.’

We might yet survive this - On the state of free media in the year Snowden 02: Media theorist Leo Findeisen contextualizes contemporary print cultures with digital writing and the desire for control they create.

Bernhard Cella lives and works in Vienna. He is the initiator of the Salon für Kunstbuch and NO-ISBN. He has exhibited and performed internationally, and authored numerous artist books. Cella studied at the Academy of Fine Arts Vienna and the University of Fine Arts in Hamburg.

Leo Findeisen curates, writes and researches constructed languages, the communities that emerge around them, and distributed forms of conceptual art. From 1996 to 2008 he taught media theory at the Academy of Fine Arts Vienna. He studied philosophy, composition, and ancient languages.

Agnes Blaha studied art history and specializes in the historiography of cultural sciences and digital humanities. Current projects include research on the influence of photography on the development of art history and the application of Social Network Analysis to contemporary art.


NO-ISBN – On Self-publishing handelt von Publikationen, die aus der Reihe fallen und sich dem internationalen System des Warenaustauschs entziehen. Ein Register listet 1.800 Veröffentlichungen, sie alle kursieren ohne ISBN, sind auf Papier gedruckt und jüngeren Datums.
Welche Rolle wird das Selbstverlegen im 21. Jahrhundert spielen? Kann der Druck auf Papier eine Alternative zum elektronischen Austausch darstellen? Wie lässt sich zwischen Subversionsgestus und Neuem Biedermeier unterscheiden?
NO-ISBN – On Self-publishing bietet einen Abriss der Mediengeschichte vom Buchdruck des 15. Jahrhunderts bis heute, ein Verzeichnis von Mikro- und Fanzinemessen auf vier Kontinenten und Manifeste der historischen und zeitgenössischen Avantgarden. Dazwischen Texte zum internationalen Boom an Künstlerbüchern, verfasst von Akteuren des Selbstverlegens.
Dieser erste, reich illustrierte Reader gibt allen Interessierten die Möglichkeit an die Hand, sich ein noch unbekanntes Feld zu erschließen. Er erscheint in einer deutschen und einer englischen Ausgabe.

Zu den Inhalten
NO-ISBN –Register: Autorenschaft, Titel, Format, Erscheinungsort, Auflage und Seitenzahl; 1800 Titel in alphabetischer Ordnung. Jenseits des internationalen Systems für Warenaustausch geht es um Eskapismus ahoi, Private Armut, Mode in der DDR, die Noosphere II und Essen in den Liedtexten von Prince. Die konkrete Poesie der unfreiwilligen Nachbarschaften.

... more real than art: Wie kommt es zum internationalen Boom an Künstlerbüchern? Welche Rolle spielen dabei Lucy Lippard, Ulisses Carrión oder Dick Higgins? Wohin führt die Kunst des Verhandelns? Was sind Anarchive? Und wer wird die Künstlerbücher der Zukunft machen? Mit einem Motto von Dan Graham - wirklicher als Kunst - im Hinterkopf unterhalten sich Bernhard Cella und Leo Findeisen über NO-ISBN.

Das Ende der Gutenberg-Galaxie - Der erste literarische Salon in Europa entstand parallel zur modernen Oper. Die Grundlagen der US-amerikanischen Verfassung wurden auf über fünfhunderttausend Flugblättern verbreitet. ZineWiki verbindet die Kulturen von Zines und freier Software. Technische und soziokulturelle Meilensteine vom Buchdruck im 15. Jahrhundert bis heute.

Der gedruckte Raum als Erbe der Konzeptkunst behandelt die bis in die 1960er Jahre zurückreichende Tradition, Bücher oder Magazine als Alternative zu Ausstellungsräumen zu begreifen. Dieser Zugang wird in den Kontext von Institutionskritik und dem Interesse der Macher gestellt, ihren Handlungsspielraum zu erweitern.

Faszination Materialität stellt den hohen Stellenwert handwerklicher und materialer Aspekte für publizierende Künstler der auffallend geringen Bedeutung dieser Themen im kulturwissenschaftlichen Diskurs gegenüber. Anhand von Beispielen aus der philosophischen Tradition und den Cultural Studies werden mögliche Gründe für diese Diskrepanz diskutiert.

Postdigitales Publizieren: Wie verändern digitale Werkzeuge die Bedingungen für unbekannte Autoren, die einen Zugang zum Publizieren suchen? In der Intermedialität des 21. Jahrhunderts entstehen Hybride zwischen digitalen und gedruckten Medien sowie Projekte, die zwischen Kunst und politischem Aktivismus angesiedelt sind.

NO-ISBN als politische Strategie: Welche Formen politischen Handelns stehen in der Gegenwart offen oder sind adäquat? Nach einer Skizze aktueller Theoriepositionen werden Beispiele verhandelt. Publikationsstrategien gesellschaftlicher Minderheiten, Fankulturen und bildender Kunst zielen auf die Dokumentation von Prozessen, Sichtbarkeit und Identitätsstiftung ab.

Bücher zum Überleben: Unter Extrembedingungen nimmt das Publizieren eine existentielle Dimension an. Historische Beispiele stammen aus der Samizdat-Kultur der Sowjetunion oder der DDR sowie den Publikationspraktiken von Gefangenen.

Vom ungewöhnlichen Leben und unheimlichen Ende von Publish and Be Damned: Kit Hammonds berichtet von der Entstehung der von ihm mitbegründeten Künstlerinitiative und Messe. Dafür verbindet er den von Derrida entlehnten Begriff des Gespensts mit Friedrich Kittlers Reflexionen über das kulturelle Gedächtnis.

Actually it's quite simple. Artists are people, and people make books: Unter dem von Lawrence Weiner entlehnten Titel werden über vierzig Kunstbuchmessen in Europa, Amerika und Asien vorgestellt. Eingeleitet durch ein Interview mit Moritz Küng, dem Co-Kurator der Messe Arts Libris Barcelona.

Do you like Mexiko? Diese Gruppe von selbstverlegten Werken vermittelt einen Eindruck von der Drastik des mexikanischen Alltags: Gewalt, Korruption, sexistische Übergriffe. Gabrielle Cram analysiert die mexikanische Fanzine-Kultur autonomer Künstlerinitiativen.

Das Phänomen der Mikroedition. Eine Seidenstraße: Woher rührt der Boom des Selbstpublizierens unter denen, die im Kunst- und Kulturbereich tätig sind? Viele wünschen sich eine Alternative zum herkömmlichen Kunstbetrieb und artikulieren so ihre emanzipatorischen Agenden, vermutet Sylvie Boulanger.

Raubdruckmetamorphosen – Eine Chronik: In ihrer Arbeit analysiert Sarah Käsmayr sechs in den 70er und 80er Jahren entstandene Raubdrucke von Gabriel Garcia Marquez‘ Roman 'Chronik eines angekündigten Todes'.

UbuWeb will frei sein: In einem offenen Brief legte der Begründer des legendären Online-Archivs Kenneth Goldsmith 2001 die Grundsätze der Plattform für visuelle Dichtung und konkrete Poesie dar.

Once it's done, it's done for all times: Schon seit den 1970er-Jahren setzen Gilbert & George auf Bücher wenn es darum geht, ihre Bilder zu verbreiten und zu erhalten: „Die Werke sind wichtig, nur gehen sie immer wieder im Keller irgendeiner Sammlung verloren. Aber sie leben durch die Bücher.“

Der politische Körper überschreitet seine Grenzen: Fernanda Nogueira beschäftigt sich mit Publikationen, die 1977 in einem politischen Schauprozess gegen den uruguayischen Mail-Art Künstler Clemente Padin als Beweisstücke verwendet wurden.

Gezilla vs. ISIStanbul: Serhat Köksal (a.k.a. 2/5 bz) spricht im Interview über die von ihm produzierten Fanzines und ihre Verbindung zu türkischen Traditionen der politischen Regimekritik durch Dichter und Musiker.

ISBN oder NO-ISBN, das ist hier die Frage: Lisa Rosenblatt untersucht in ihrem Text das Selbstpublizieren als feministische Praxis und konstatiert ein Aufweichen der Grenzen zwischen DIY und traditionellem Verlagswesen.

Print on Demand: die Künstler von den Wänden holen: Ein Interview mit Christophe Boutin handelt von der zeitgenössischen Produktion von Künstlerbüchern und der Adaption von Print on Demand für dieses Genre seit dem Anfang des 21. Jahrhunderts.

Die neue Kunst des Büchermachens: Ulises Carriòn analysierte aus der Perspektive des ehemaligen Schriftstellers und Linguisten die Sprache und Logik der Bilder. Sein klassisches Künstlerbuchmanifest von 1975 wird hier in einer neuen Übersetzung wieder veröffentlicht.

NO-ISBN - Das Anarchiv als Subjekt: Gabrielle Cram beleuchtet die NO-ISBN Sammlung mit Blick auf publizistische Freiräume für Kunstszenen und Subkulturen.
Balkonmanifest – von Constant Dullaart: „Auf dem Balkon fordert die zeitgenössische Kunst ihre kommunikative Souveränität zurück, indem sie ständig an eine Freiheit erinnert, die es einst im Internet gab.“

Vielleicht überleben wir ja dochZum Status der Freien Medien im Jahr Snowden 02: Medientheoretiker Leo Findeisen stellt die zeitgenössischen Printkulturen in den Kontext der digitalen Schriften und der Gier nach Kontrolle, die sie erzeugen.

Bernhard Cella lebt und arbeitet als Künstler in Wien. Er ist Initiator des Salon für Kunstbuch und von NO-ISBN. Zahlreiche internationale Ausstellungsbeteiligungen und Künstlerbücher. Studium an der Akademie der bildenden Künste Wien und der Hochschule für bildende Künste Hamburg.

Leo Findeisen forscht zu konstruierten Sprachen und den Gemeinschaften, die sie bilden. Er lehrte Medientheorie an der Akademie der bildenden Künste Wien und war Mitbegründer von Serious Pop, Transforming Freedom und Future Fluxus. Studium der Philosophie, Komposition und alter Sprachen.

Agnes Blaha forscht zu digitalen Geisteswissenschaften sowie zur Historiografie der Kulturwissenschaften. Derzeitige Projekte befassen sich mit dem Einfluss der Fotografie auf die Kunstgeschichte sowie der Anwendung Sozialer Netzwerkanalyse auf Bereiche zeitgenössischer Kunst.